Fordin ja RS:n historiaa:

Ford kehitti 1960-luvulla myös massatuotantoautoistaan kilpailutarkoituksiin soveltuvia autoja tavoitteena osallistua maailmalla järjestettäviin kisoihin ja ralleihin. Autojen etuna oli suuri määrä, vahvuus, voimakkuus, luotettavuus sekä järkevä hinnoittelu. Autot, kuten Lotus-Cortina, alkoivat lyödä painavempia ja suurimoottorisempia kanssakilpailijoitaan laudalta ympäri maailman järjestetyissä kisoissa. Lotus-Cortina voittikin ensimmäisen British Saloon Car –mestaruutensa vuonna 1964 kuljettajanaan F1-tähti Jim Clark. Lotus-Cortina hallitsi myös seuraavana vuonna Euroopan Saloon Car –sarjaa kuljettajanaan Sir John Whitmore.

Escort on legenda. Ensimmäiset Escortit esiteltiin Englannissa 17. tammikuuta 1968. Escortilla ovat ajaneet lukemattomat rallin ja rata-autosarjojen huippunimet puhumattakaan miljoonista ja taas miljoonista siviilikuljettajista, jotka ovat havainneet Escortin hyvät ajo-ominaisuudet yhdistettynä kestävyyteen ja Fordin laajan huoltoverkostoon.

Aivan ensimmäiset 25 Escort GT:tä oli valmistettu käsityönä Borehamissa vuoden -68 tammikuuhun mennessä. Ja jo helmikuussa ajoi Roger Clark ensimmäisen voiton Twin Camilla rc-kilpailussa Englannissa. Clark voitti samana vuonna huhtikuussa myös Irlannissa. Varsinaista suuremman menestyksen alkumakua oli silloisen San Remo rallin kolmas sija. Puikoissa oli tuolloin Ove Andersson kartturinaan John Davenport.

Kolmisenkymmentä vuotta sitten vuonna 1970 Ford esitteli ensimmäisen RS (Rally Sport) -tunnuksella varustetun autonsa Ford Escort 160ORS:n. Vuosien varrella Rally Sport -nimi on liitetty 19 menestyksekkääseen Ford-malliin, joilla on voitettu niin useita osakilpailuja kuin kokonaisia rallejakin, ja jotka ovat olleet myös myyntimenestyksiä aina markkinoille tullessaan. Ensiesittelystään lähtien RS- tunnus on merkinnyt erinomaista suorituskykyä, kehittyneintä turvallisuustekniikkaa sekä ainutlaatuisia ajo-ominaisuuksia vaativissakin olosuhteissa. RS-tunnuksen autot ovat tunnettuja myös vauhdikkaasta muotoilustaan, joka tuo rallimaailman rapaisten mutkien ja nopeiden suorien tuntuman kaupunkiin ja työmatkoille.

Yli kolmekymmentä vuotta, aina vuoteen 1998 ne määräsivät vauhdin. Kolme miestä oli ylitse muiden Escortin alkuaikojen kahinoissa: Roger Clark, Hannu Mikkola ja Timo Mäkinen.Heidän jälkeensä on tullut monia kuuluisia kuljettajia (Björn Waldegård, Ari Vatanen, Carlos Sainz ), mutta sen aikaiset rallit olivat jotain erilaista nykypäivään verrattuna. Ilman kaaria ja kypärää muun liikenteen seassa kulkevilla pätkillä ajoivat nämä hurjapäät kunnioitettavia suorituksia. Kun vielä ottaa huomioon autojen "löysät" alustat ja huonot renkaat on meno ollut todella hurjaa!

Ensimmäinen Ford RS -auto oli Ford Escort RS 1600. Siinä oli ensimmäistä kertaa Fordin historiassa 16-venttiilinen moottori, jossa oli kaksi kannen yläpuolista nokka-akselia. Vuoden 1970 Escort RS 1600, kuten myöhemmin myös monet muut RS-mallit, saavutti heti testiajoista selviydyttyään menestystä eri kilpailuissa mm. East Affican Safari -rallissa 1972. Koskaan aikaisemmin ei ollut eurooppalainen kuljettaja tätä kilpailua voittanut. Sitten tulee suomalainen Mikkola ja kerää pisteet afrikkalaisten nenän edestä. Mikkolan autona tietysti Escort RS 1600.Vuonna 1974 Escort RS 1600 kartutti pistesaalistaan voittamalla myös European Touring Car -mestaruuden.

Ford Escort RS 1600:n menestymisen myötä Ford jatkoi RS-malliensa kehittämistä tuloksena Ford Capri RS2600 ja RS3100 -autot. Caprit vastasivat Fordin odotuksiin erinomaisesti voittamalla European Touring Car -mestaruuden kahtena vuotena peräkkäin, vuosina 1971 ja 1972.

Seuraava kehitysaste Escorteissa olivat BDA (Belt Drive A-serie) moottorit. Niistä irtosi hieman kiusaten n. 275 hv. BDA-Escorit menestyivät erityisesti radalla. Silloisten vakioautojen EM oli Hans Heyer 2-litraisella BDA:lla.

Vuonna 1976 valmistetut Mk II RS Escortit pääsivät puolestaan otsikoihin 70-luvun lopulla. Sen RS2000-mallista tuli RS-malliston kaikkien aikojen myydyin malli. Escort RS 1800 -autot toivat puolestaan Fordille vuoden 1979 rallin MM-sarjan voiton valmistajien ja kuljettajien sarjoissa. Myös vuoden 1981 rallin kuljettajien maailmanmestaruus saavutettiin Escort RS 1800 -autolla. Tuolloin mestarikuskina toimi Ari Vatanen.

80-luvulla urheilullisten autojen kehittely vain kiihtyi eri merkkien välillä ja voimakkaammat moottorit tulivat mukaan. Etuvetoinen RS 1600i oli Fordin ensimmäinen ruiskutusmoottorilla varustettu Escort, joka oli myös 5-vaihteinen. Escort Turbo RS:ssä oli puolestaan Fordin ensimmäinen turboahdettu 1.6 -litrainen moottori, joka kehitti jopa 270 hevosvoiman tehon. Molemmat autot menestyivät hyvin kansainvälisissä vakioautosarjan kilpailuissa.

Vuonna 1983 Ford lopetti RS 1700 T:n kehitystyön. Malli oli takavetoinen ja vaihteisto oli myös sijoitettu taakse (Transaxle). Samalla aloitettiin RS200 mallin kehittely silloiseen B-ryhmään. BDT-Cosworth-turbolla varustettu ohjus voittikin Malcolm Wilsonin (nykyinen Fordin tehdastiimin pomo) johdolla 1985 Lindisfarne rallin joka samalla oli RS200:n ensimmäinen kilpailu.

RS200:n elonaika jäi lyhyeksi, koska vuoden -86 kilpailuissa sattui useita katsojien kuolemantapauksia, päätti FIA kuopata B-ryhmän. Kaudesta -87 lähtien rallin kuninkuusluokaksi tuli A-ryhmä (enintään 300 hv). Ford laittoi ajoon Sierra Cosworth kilpurit ja 120 RS200 autoa myytiin varaosiksiNäitä autoja valmistettiin kaiken kaikkiaan vain 200 vuosien 1984-1986 välillä.

80-luvulla syntyi myös uusi suosittu autoperhe Sierra RS Cosworth. Virtaviivaiset Sierra RS -autot tulivat kansan keskuudessa tunnetuiksi nopeudestaan ja oivallisesta hintalaatu-suhteestaan. Sierra RS500 -kilpa-autot hallitsivat puolestaan niin täydellisesti eri MM-sarjoja, että sääntöjä uudistettiin, jotta Sierrat eivät voittaisi jokaista kilpailua. Sierra RS500 ennätti kuitenkin voittamaan vuonna 1987 World Touring Car -mestaruuden, vuonna 1988 European Touring Car -mestaruuden sekä satoja muita kansallisia kilpailuja. Virtaviivainen ja loistavasti menestynyt Escort RS Cosworth rakennettiin Sierra RS Cosworthia mukaillen.

Rata-Sierraa seurasi V6-moottorilla varustettu Mondeo.

1990-lukua varten Ford toi rallipoluille voitokkaan nelivetoisen Escort RS Cosworthin, joka perustui Sierra RS Cosworthiin. Sillä voitettiin ensimmäisellä kaudella vuonna 1993 viisi MM-sarjan osakilpailua ja heti vuonna 1994 myös legendaarinen Monte Carlo ralli.

 Myöhemmin Escort RS, Cosworth poiki vuosien 1997-1998 uuden Escort World Rally -auton.

1990-luvulla Ford toi markkinoille myös kaksi nopeaa versiota etuvetoisista Ford Fiesta - autoista. Näitä olivat turboahdettu Fiesta RS Turbo ja Fiesta RS 1800 -malli, jonka voimanlähteenä toimi palkittu 16-venttiilinen Zetec-moottori. Samaan aikaan Ford esitteli myös etu- ja nelivetoiset Escort RS2000 -mallit, joiden DOHC-moottorit ovat toimineet myös Scorpion ja Galaxyn voimanlähteinä.

2000-luvulla Rally Sport -merkki jatkaa edistyksellisen tuotekehittelyn parissa. Ford Focus RS:n julkistaminen Ison-Britannian Birminghamin kansainvälisessä Motor Show'ssa oli varmasti yksi kohutuimmista uutisista. Ford Focus RS, joka esitellään vuoden 2001 kesällä, tuo urheilulliseen RS-perheeseen modernin teknologian suoraan rallimaailman huipulta. Samalla Focus RS esittelee moottoriurheilun muotoilun uudet trendit. Focus RS:ssä Focuksen tyylitellyn pelkistetyt piirteet muistuttavat Focus WRCmallin virtaviivaisuutta ja sporttisuutta. Ford Focus RS:n väri on vain erikoismalleihin saatava kirkas metallinsininen Ford Racing Blue. 18-tuumaiset pyörät on varustettu kevytmetallivanteilla. Myös sisustus on toteutettu "C-mallin henkeen. Focus RS, on varustettu rallihenkisillä sparco-erikoisistuimilla sekä hiilikuituisella ohjauspaneelilla. RS:n vakiovarusteisiin kuuluu muun muassa ensiluokkainen CD6006 -audiojärjestelmä sekä ilmastointi.

Etuvetoinen Ford Focus RS muistuttaa niin alustaratkaisultaan kuin korirakenteeltaan Focus "C:tä. Pitkän akselivälinjajäykän korirakenteen ansiosta RS:n ajotuntuma säilyy vakaana tiellä kuin tiellä. Teheja Focus RS:stä löytyy. 2-litraista, turboahdettua Zetec-moottoria kehitetään vielä, mutta moottori säädettäneen kulkemaan noin 200 hevosvoimalla. Koska Focus RS:iä valmistetaan rajoitettu erä, Suomeen niitä tuodaan vain noin kaksikymmentä.

Focus RS on Fordin ammattirallikuskien Carlos Sainzin, Colin McRaen ja Piero Liattin testaama. "Olemme testanneet Ford Focusta tiiviisti yhdessä Fordin insinöörien kanssa. Focus RS on oikea ajajan auto", testiajaja Colin McRae toteaa San Remo -rallin yhteydessä suoritettujen testiajojen jälkeen.

Ford RS -sarjan autot ja niiden esittelyvuodet:

Escort Twin Cam Mk I 1968  
Escort RS 1600 Mk I 1970  
Escort RS Mexico 1970  
Capri RS 2600 1970  
Escort RS 2000 1973  
Capri RS 3100 1973  
Escort RS 1800 1975  
Escort RS 2000 Mk II 1976  
Escort RS 1600i 1981  
Escort RS 1700 t 1981  
Escort RS Turbo S1 1984  
RS 200 1984  
Sierra RS Cosworth 1985  
Escort RS Turbo S2 1986  
Sierra RS 500 Cosworth 1987  
Sierra (RS) Cosworth (saloon) 1988  
Sierra (RS) Cosworth 4x4 1990  
Fiesta RS Turbo 1990  
Escort RS 2000 1991  
Escort RS Cosworth 1992  
Fiesta RS 1800 1992  
Escort RS 2000 4x4 1994  
Focus RS 2001  

Etupään muotoja

Takasiiven muotojen hakua

Takapään muotoja

Koneen prototyyppi

Koneen prototyyppi (takaa)

Kone valmiina

Koneen sovitusta konehuoneeseen

Kone valmiina

 

Cosworthin koneen läpileikkaus

BDA - moottori

V6 - moottori (BTCC Mondeo)

XD - moottori (Indycar / CART)

DFV (F1 1967-83)

HB V8 (F1-moottori 1989-93)

Mike Costin ja Keith Duckworth

Cortina GT

RS 500

Escort Cosworth

RS 200